John Kelly trató de expulsar a hondureños del TPS, según la Secretaria de Seguridad

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Washington, Estados Unidos.

El lunes, mientras el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) se preparaba para extender los permisos de residencia de decenas de miles de inmigrantes hondureños que viven en Estados Unidos, el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca John F. Kell, llamó a la Secretaria en funciones Elaine Duke, para presionarla a que los expulse, según los funcionarios de Donald Trump.

Según el Washington Post, Duke se negó a revertir su decisión y se enojó por lo que consideró una intromisión política de Kelly y Tom Bossert, el asesor de seguridad interna de la Casa Blanca, quien también la llamó sobre el asunto, según comentaron funcionarios quienes hablaron con la condición del anonimato para discutir deliberaciones internas.

“Al igual que con muchos problemas, hubo una variedad de puntos de vista dentro de la administración sobre una política. La Secretaria interina tomó esas opiniones y consejos [sobre] el camino a seguir para TPS y tomó su decisión en base a la ley “, dijo Jonathan Hoffman, el portavoz del DHS. Agregó que también era “perfectamente normal para ellos discutir el tema antes de tomar una decisión”.

Un funcionario de la Casa Blanca confirmó las llamadas a Duke el lunes, pero dijo que la frustración de Kelly tenía que ver “con la falta de decisión de Duke”.

DHS puso fin al estado migratorio protegido de unos 2,500 nicaragüenses el 6 de noviembre. Los hondureños bajo el programa recibieron una extensión de seis meses o sea hasta julio de 2018.

Al extender los permisos de residencia de los hondureños, Kelly le dijo que la decisión del TPS “sigue siendo pateada en el camino” y que el retraso adicional “impide nuestra meta estratégica más amplia” en materia de inmigración, dijo el funcionario de la Casa Blanca.

Duke, quien fue confirmada por el Senado en abril, le informó a Kelly que planea renunciar, dijeron los funcionarios. Hoffman dijo que no hay “base objetiva cero” para la afirmación de que Duke dijo que renunciará.

El DHS tenía hasta el lunes para anunciar sus planes para unos 57,000 hondureños y 2,500 nicaragüenses a quienes se les permitió permanecer en los Estados Unidos bajo TPS luego de que el huracán Mitch azotara Centroamérica en 1998.

Los funcionarios de la administración Trump han citado repetidamente el programa TPS como un ejemplo de lo que dicen es que la política de inmigración de Estados Unidos salió mal, porque un programa diseñado para ser temporal no debe usarse para otorgar residencia a largo plazo en los Estados Unidos.

Duke había decidido poner fin a la designación TPS para los nicaragüenses , dándoles hasta enero de 2019 para salir de los Estados Unidos o cambiar su estado migratorio.

Pero Duke sintió que no tenía suficiente información para el grupo mucho más grande de inmigrantes hondureños, por lo que aplazó, otorgándoles una extensión de seis meses, dijeron funcionarios del gobierno el lunes cuando anunciaron la decisión TPS.

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Mientras los funcionarios del DHS se preparaban para hacer ese anuncio, Kelly hizo una llamada urgente desde Japón, donde viajaba con el presidente Trump. Él estaba “irritado”, dijeron funcionarios de la administración, y no quería que su nominado a dedo para el secretario del DHS, Kirstjen M. Nielsen, enfrentara preguntas potencialmente incómodas sobre TPS durante su audiencia de confirmación.

“Fue persistente, diciéndole que no quería echar la lata en el camino, y que podría perjudicar la nominación [de Nielsen]”, dijo un funcionario de la administración.

Duke se mantuvo firme, dijo el funcionario. “Ella estaba enojada. Recibir una llamada de ese tipo de Asia, después de que ella ya había tomado la decisión, fue una bofetada “.

“Pusieron mucha presión sobre ella”, dijo otro ex funcionario con conocimiento de la llamada.

Duke quería proceder con cuidado, porque los centroamericanos han vivido en los Estados Unidos durante dos décadas o más, y ella había sido contactada por ex diplomáticos estadounidenses que le imploraron que tomara cuidadosamente la decisión.

El objetivo del TPS

El Congreso creó la designación TPS en 1990 para abstenerse de deportar ciudadanos extranjeros a naciones demasiado inestables para recibirlos luego de desastres naturales, conflictos civiles o una crisis de salud.

Las administraciones anteriores han renovado repetidamente los permisos de residencia cada 18 meses, y con el paso de los años, TPS se ha convertido en un objetivo de los inmigrantes de línea dura que dicen que la ley ha sido abusada.

Trump quiere reformar el sistema de inmigración de los Estados Unidos, reemplazando un modelo basado en parte en la reunificación familiar con un enfoque “basado en el mérito” para favorecer a la mano de obra calificada.

El funcionario de la Casa Blanca dijo que Kelly no mencionó a Nielsen por su nombre durante las llamadas con Duke, pero le dijo que “esto no debería ser un problema para la próxima secretaria”.

La presión de la Casa Blanca terminó retrasando el anuncio del lunes, que los funcionarios del DHS no hicieron hasta una conferencia telefónica a las 8 pm con reporteros, horas antes de la fecha límite, mientras decenas de miles de inmigrantes y sus familias permanecían en suspenso.

La semana pasada, el secretario de Estado, Rex Tillerson, envió una carta a Duke esencialmente dando luz verde al DHS para que devuelva a los nicaragüenses y hondureños, diciéndole que sus condiciones en Centroamérica habían mejorado.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Kelly reconoció durante la llamada que la decisión era de Duke. Pero ella sintió que la presión equivalía a una intervención directa en el proceso, dijeron funcionarios de la administración.

Duke, un veterana del DHS, le informó a Kelly que renunciará una vez que Nielsen se haga cargo, de acuerdo con varios funcionarios, aunque Trump le ha pedido públicamente que permanezca en el puesto de vicepresidente.

Nielsen, quien es el adjunto de Kelly en la Casa Blanca y fue su jefe de personal cuando dirigió el DHS entre enero y julio, pareció pasar el miércoles en su audiencia de confirmación del Senado, y no enfrentó un interrogatorio especialmente duro o contencioso.

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